100 χρόνια από το συμβάν Tunguska

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

06 Απριλίου 2008



Δημόσια διάλεξη του Prof. Mark Bailey (Armagh Observatory) στο ΑΝΔΡΕΣ 2008 γιόρτασε τα 100 χρόνια από την Εκδήλωση Tunguska , όταν ένας μεγάλος μετεωροειδής εξερράγη 5 μίλια πάνω από μια απομακρυσμένη περιοχή της Σιβηρίας.

από τι αποτελείται ο Κρόνος

ο αναφορές αυτόπτων μαρτύρων του γεγονότος είναι, ειλικρινά, τρομακτικές.





...ο ουρανός χωρίστηκε στα δύο και η φωτιά εμφανίστηκε ψηλά και πλατιά πάνω από το δάσος. Το σχίσμα στον ουρανό μεγάλωσε και ολόκληρη η βόρεια πλευρά καλύφθηκε από φωτιά. Εκείνη τη στιγμή ζεστάθηκα τόσο πολύ που δεν άντεξα, σαν να πήρε φωτιά η μπλούζα μου.

Τότε είδα ένα θαύμα: δέντρα έπεφταν, τα κλαδιά πήραν φωτιά, έγινε πανίσχυρο, πώς να το πω αυτό, λες και ήταν δεύτερος ήλιος, τα μάτια μου πονούσαν, τα έκλεισα κιόλας.



Το γεγονός παρατηρήθηκε ακόμη και από τη Βόρεια Ιρλανδία, περίπου 3.500 μίλια μακριά από την Tunguska. Ο αστρονόμος που εργαζόταν στο Αστεροσκοπείο Armagh εκείνη τη νύχτα σημείωσε μια «νυχτερινή λάμψη» στο ημερολόγιο (παρόλο που η Σελήνη δεν υπήρχε), το οποίο ήταν αρκετά φωτεινό για να διαβάσει μια εφημερίδα και να παίξει κρίκετ, ακόμη και μετά τα μεσάνυχτα!

Ευτυχώς, ένα συμβάν τύπου Tunguska αναμένεται να συμβαίνει, κατά μέσο όρο, μόνο μία φορά κάθε αιώνα. Και ένα κρατήρας μετεωρίτη Η επίπτωση του τύπου αναμένεται μόνο μία φορά ανά εκατομμύριο χρόνια.

ρόβερ προσγειώθηκε στον Άρη

Αλλά είναι πραγματικά δύσκολο να εκτιμηθεί με ακρίβεια πόσο συχνά συμβαίνουν τέτοια γεγονότα. Αν ρωτούσατε έναν αστρονόμο το 1993 ποια ήταν η πιθανότητα να χτυπήσει ένας μεγάλος κομήτης τον Δία, θα έλεγε ίσως μία φορά κάθε 100 εκατομμύρια χρόνια... αλλά μόλις ένα χρόνο αργότερα, Comet Shoemaker-Levy 9 χτύπησε τον Δία.



Και οι αστρονόμοι ανακαλύπτουν συνεχώς νέα αντικείμενα κοντά στη Γη (αστεροειδείς με τροχιές που έρχονται σχετικά κοντά στη γη), όπως δείχνει το παρακάτω γράφημα (ευγενική προσφορά NASA/JPL ).

Όμως, ενώ τέτοια γεγονότα μπορεί να μας τρομάζουν, ο Mark επεσήμανε ότι ολόκληρη η ύπαρξή μας εξαρτιόταν από τον αντίκτυπο που εξαφάνισε τους δεινόσαυρους. Αν δεν είχε συμβεί αυτή η σύγκρουση, δεν θα ήμασταν εδώ σήμερα.

Ο αστεροειδής που εξαφάνισε τους δεινόσαυρους προέρχεται από το εξωτερικό ηλιακό σύστημα, όπου μια τυχαία βαρυτική ρυμούλκηση από άλλον αστεροειδή τον οδήγησε σε τροχιά σύγκρουσης με τη Γη. Αν αυτό το ρυμουλκό ήταν ελαφρώς διαφορετικό κατά ένα μικροσκοπικό ποσό, ο αστεροειδής θα είχε χάσει τη Γη, οι δεινόσαυροι θα συνέχιζαν τη βασιλεία τους και τα μικροσκοπικά θηλαστικά (από τα οποία εξελιχθήκαμε) δεν θα είχαν ξεκινήσει ποτέ - και έτσι οι άνθρωποι δεν θα ήταν εδώ σήμερα .



πόσο διαρκεί μια μέρα στην Αφροδίτη;

Ο καθηγητής Bailey άρχισε στη συνέχεια να συζητά τις οικονομικές επιπτώσεις της αγνόησης της απειλής του αστεροειδούς. Εάν η πρόσκρουση Tunguska επικεντρωνόταν στο Λονδίνο, θα είχε καταστρέψει τα πάντα μέσα στον M25, σκοτώνοντας εκατομμύρια. Αν χτυπούσε οπουδήποτε αλλού στο Ηνωμένο Βασίλειο, θα είχε ακόμα σκοτώσει δεκάδες χιλιάδες. Εάν είμαστε τυχεροί, και ένας τέτοιος αστεροειδής προσκρούει στη στεριά μόνο μία φορά κάθε δέκα προσπάθειες, αυτή εξακολουθεί να είναι μια μεγάλη πόλη που εξαφανίζεται κάθε χίλια χρόνια.

Αλλά ο πραγματικός κίνδυνος είναι από τους μικρούς, πιο συχνούς αστεροειδείς. Περιμένουμε να χτυπά κάθε χρόνο ένας μετεωροειδής μήκους 10 μέτρων, προκαλώντας κρατήρα 100 μέτρων. Ίσως μόνο 1 στους δέκα θα χτυπούσε μια κατοικημένη περιοχή - αλλά λαμβάνοντας υπόψη τη μέση πυκνότητα της Αγγλίας, αυτό το χτύπημα μία φορά τη δεκαετία θα μπορούσε ακόμα να σκοτώσει 12 ανθρώπους.

Ο Mark υποστήριξε ότι αυτό αντιπροσωπεύει έναν αφόρητο κίνδυνο και χρησιμοποιώντας οικονομικό σκεπτικό πρότεινε ότι απαιτούνται σημαντικές επενδύσεις για την έρευνα της απειλής.



Σήμερα, σχεδόν εκατό χρόνια μετά το γεγονός, ελάχιστα μπορεί να δει κανείς για τις συνέπειες στην Tunguska. Μόνο μερικά κομμένα δέντρα παραμένουν ορατά, και ακόμη και η μικρή άνοδος στο επίκεντρο (πάνω στον οποίο βρίσκεται ένας πόλος τοτέμ προς τον θεό της φωτιάς της Σιβηρίας Άγκμπι) θα είναι επίπεδη σε μια δεκαετία. Ένα μέλος του ακροατηρίου πρότεινε ότι, παρόλο που τα πεσμένα δέντρα έχουν σχεδόν εξαφανιστεί, νέα ανάπτυξη μπορεί να ακολουθήσει τις γραμμές λιπασμάτων που παρέχουν τα πεσμένα δέντρα, παρέχοντας τουλάχιστον κάποια στοιχεία για το τι συνέβη σχεδόν πριν από έναν αιώνα.